Geburtstagsfeier im Büro: Argumente für die Absetzbarkeit

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Bei Geburtstagsfeiern im Büro wird das Finanzamt hellhörig und will oft keine Werbungskosten anerkennen. Da muss man als Steuerzahler klug einladen und feiern...!

Grundsätzlich gilt: Aufwendungen für eine Feier anlässlich eines Geburtstags sind in der Regel auch durch die gesellschaftliche Stellung des Arbeitnehmers veranlasst und nicht als Werbungskosten anzuerkennen.

Aber: Trotz des herausgehobenen persönlichen Ereignisses kann aus den übrigen Umständen des einzelnen Falls ergeben, dass die Kosten für eine solche Feier ausnahmsweise ganz oder teilweise beruflich veranlasst sind.

Das entschied der BFH im Fall eines alleinigen Geschäftsführers einer kommunalen Wohnungsbaugesellschaft, der seinen 60. Geburtstag im Büro feierte:

  • Er lud sämtliche Mitarbeiter der Wohnungsbaugesellschaft sowie den Aufsichtsratsvorsitzenden (insgesamt ca. 70 Personen) in eine Werkstatthalle des Arbeitgebers ein, der in die Organisation der Geburtstagsfeier eingebunden war.

  • Die Werkstatthalle wurde für die Feierlichkeit mit Mobiliar des Arbeitgebers (Bierzeltgarnituren) ausgestattet.

  • Die Feier fand an einem Freitag von 12 Uhr bis 17 Uhr statt.

  • Ein Teil der Gäste erschien in Arbeitskleidung.

  • Die Kosten der Feier beliefen sich auf ca. 35 Euro pro Person.

  • Privat feierte er an einem anderen Termin mit anderen Gästen – und deutlich teurer.

Damit hatte der Jubilar alles richtig gemacht, und das Finanzamt durfte den Abzug von Werbungskosten nicht verwehren (BFH-Urteil vom 10.11.2016, Az. VI R 7/16).

Im Urteil fasst der BFH die Begründung wie folgt zusammen: Die Kosten für die Feier eines Arbeitnehmers sind ausnahmsweise beruflich veranlasst, wenn die Feier nicht in erster Linie der Ehrung des Jubilars und damit nicht der repräsentativen Erfüllung gesellschaftlicher Konventionen, sondern dem kollegialen Miteinander und daher der Pflege des Betriebsklimas dient, der Jubilar mit seiner Einladung der Belegschaft (den Kolleginnen und Kollegen) Dank und Anerkennung zollt oder gefestigten betrieblichen Gepflogenheiten Rechnung trägt.

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