Geburtstagsfeier mit Kollegen: Werbungskosten

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Die Kosten einer Geburtstagsfeier, zu der ausschließlich Arbeitskollegen eingeladen sind, dürfen als Werbungskosten abgezogen werden, sagt das FG Rheinland-Pfalz.

Geklagt hatte ein Allein-Geschäftsführer einer GmbH, der zur Feier seines 60. Geburtstages ca. 70 Personen eingeladen hatte. Seine Gäste waren Arbeitskollegen bzw. Mitarbeiter, außerdem ehemalige Mitarbeiter, die inzwischen verrentet sind, sowie der Aufsichtsratsvorsitzende. Gefeiert wurde in den Räumlichkeiten des Unternehmens.

In seiner Einkommensteuererklärung machte der Geschäftsführer die Kosten für die Geburtstagsfeier als Bewirtungs- bzw. Werbungskosten bei seinen Arbeitseinkünften geltend. Insgesamt handelte es sich um einen Betrag von 2.470 €. Das Finanzamt erkannte die Aufwendungen nicht an.

Das FG Rheinland-Pfalz gab dem Jubilar jetzt aber Recht und erklärte: Die Bewirtungskosten können als Werbungskosten abgezogen werden, weil die Geburtstagsfeier beruflich veranlasst war. Zwar sei ein Geburtstag eigentlich ein privates Ereignis, so die Richter – für einen beruflichen Anlass sprach aus ihrer Sicht hier aber folgendes:

  • Der Geschäftsführer hatte keine privaten Freunde oder Verwandten eingeladen, sondern nur Personen aus dem beruflichen Umfeld.

  • Die Veranstaltung fand in der Werkstatthalle des Arbeitgebers statt.

  • Die Feier wurde – zumindest teilweise – während der Arbeitszeit durchgeführt.

  • Manche Gäste trugen während der Feier noch ihre Arbeitskleidung.

  • Der Kostenaufwand lag pro Person bei 35 € und damit deutlich unter dem Betrag, den der Geschäftsführer für seine Feiern mit privaten Freunden und Familienmitgliedern ausgab.

Fazit des Gerichts: Bei der gebotenen Gesamtwürdigung war von beruflich veranlassten Aufwendungen auszugehen (FG Rheinland-Pfalz vom 12.11.2015, 6 K 1868/13 ).

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